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EPR y más allá

La legislación propuesta por el Gobierno británico en materia de RPE pretende impulsar las tasas de reciclado en el Reino Unido y reducir la cantidad de residuos que van a parar a los vertederos o a la incineración.

Este es un objetivo que Sonoco comparte de todo corazón y por el que trabaja continuamente.

Resumen del Libro Blanco

El informe comienza con algunos antecedentes sobre el panorama actual del reciclaje en el Reino Unido y aborda algunos de los retos y tendencias.

Uno de estos retos es el hecho de que la "lotería de los códigos postales" hace que las prácticas de reciclado de unas autoridades locales a otras sean muy diferentes, lo que puede dar lugar a confusión y a que se envíe innecesariamente mucho material reciclable a los vertederos.

También se aborda el tema de las "exportaciones de residuos", incluida la preocupante falta de responsabilidad sobre cómo se eliminan estos residuos y el hecho de que cada vez es más difícil encontrar destinos de exportación que los acepten. Esto ha servido para poner de manifiesto las deficiencias de los procesos y la infraestructura de reciclaje nacionales del Reino Unido. Algo que la consulta sobre la EPR no aborda.

Cartón laminado

Los materiales mixtos, como los envases laminados a base de papel, son un objetivo notable de la legislación sobre RPE, debido a las dificultades que se perciben a la hora de separar los materiales durante el proceso de reciclado. Sin embargo, los materiales de cartón laminado desempeñan un papel increíblemente importante como alternativa al plástico, y los esfuerzos por desincentivar su uso podrían acabar empujando a la gente hacia alternativas de plástico, o hacia opciones basadas en papel que carecen de las cualidades de conservación necesarias y de la capacidad de vaciado, defectos ambos que podrían conducir a un aumento del desperdicio de alimentos.

El desperdicio de alimentos es una de las principales causas del cambio climático (aunque a menudo se pase por alto), y una legislación poco meditada podría agravar el problema.

El libro blanco también destaca el hecho de que en la planta de reciclaje de Stainland, en Halifax (West Yorkshire), una despulpadora TESSA, financiada por ACE UK y gestionada por Sonoco, recicla productos de cartón laminado como tubos de Pringles y envases de bebidas procedentes de todo el país. Aunque es la única planta de este tipo en el Reino Unido, está infrautilizada, ya que muchas autoridades locales no aceptan envases de cartón para bebidas y sólo un ayuntamiento británico (Aberdeen) recoge envases de cartón con extremos metálicos (como los tubos de Pringles).

Con una mayor coherencia en los criterios de recogida de las autoridades locales, esta instalación podría reciclar mucho más de lo que recicla actualmente.

 

El enfoque de Sonoco: destino "todo papel"

Los envases rígidos de cartón (RPC) de Sonoco ofrecen todas las ventajas de conservación de alimentos del plástico, además de ser mucho más ligeros que el estaño o el vidrio. Se utilizan para una variedad cada vez mayor de productos alimentarios y su diseño se mejora constantemente para reducir aún más el impacto medioambiental. Se están llevando a cabo investigaciones y ensayos para aumentar el contenido de fibra y reducir la huella ecológica de los envases.

Sonoco se enorgullece de ser un productor responsable y acoge con satisfacción el hecho de que el Gobierno del Reino Unido esté tratando de impulsar un cambio medioambiental positivo en este ámbito. Sin embargo, tal y como muestra este informe, aunque la propuesta de EPR subraya acertadamente la responsabilidad de los productores de poner de su parte y hacer que el reciclaje y la eliminación de residuos sean lo más sencillos posible, los consumidores, los minoristas y los legisladores también tienen responsabilidades a la hora de implantar una economía circular que funcione y minimice la huella medioambiental. Los individuos deben asumir la responsabilidad de sus propios actos. Junto con las sugerencias de la consulta sobre la EPR, es necesario considerar una mejor aplicación de las leyes contra la basura y el endurecimiento de las penas, junto con políticas de recogida de residuos más coherentes, el desarrollo de infraestructuras de reciclaje y un uso más inteligente de las infraestructuras de reciclaje que ya tenemos.

Responsabilidad ampliada del productor

Los productores tienen la enorme responsabilidad de adoptar y mantener prácticas sostenibles.

Sonoco se toma esta responsabilidad muy en serio. Sin embargo, cualquier legislación en este ámbito debe tener una visión holística de lo que significa ser un productor responsable, en lugar de centrarse únicamente en los tipos de materiales. 

También debe tener cuidado con las consecuencias imprevistas y reconocer que las soluciones verdaderamente sostenibles a largo plazo para nuestros retos en materia de residuos y reciclaje requieren la colaboración de toda la cadena de suministro, desde los productores a los propietarios de marcas y minoristas, pasando por los consumidores y los organismos comerciales, el Gobierno y las autoridades locales. Al centrarse únicamente en los productores, la legislación sobre la RPE corre el riesgo de perder la oportunidad de mejorar las prácticas de eliminación y reciclado de residuos en general.

En este libro blanco, Sonoco analiza lo que realmente significa ser un productor responsable y examina las formas en que el Reino Unido podría mejorar sus tasas de reciclaje de envases que van mucho más allá del alcance de la consulta EPR.

Rellene el siguiente formulario para descargar su copia del libro blanco.

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